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Los moluscos (del latín mollusca, blando) son un grupo muy numeroso, con alrededor de 130.000 especies descritas y casi un tercio de ese número son fósiles. Son animales marinos donde colonizan todos los hábitats. Algunos, sobre todo gasterópodos, han colonizado hábitats terrestres.

Desde el punto de vista económico son muy importantes, no sólo en el aspecto gastronómico, sino también en cuestiones ornamentales (nácar, conchas, perlas etc..). Además algunos moluscos también pueden constituir plagas y otros son perforadores de madera, como la broma (Teredo navalis) que ocasiona gravísimos daños en los barcos de madera. Otras especies de moluscos tienen interés clínico, ya que sirven de hospedadores intermediarios de parásitos de animales y del hombre.